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Línea de Tiempo para Litigar una Demanda por Lesión Corporal Catastrófica

Durante mis 33 años como abogado de lesión corporal en Luisiana procesando casos catastróficos, mis clientes me preguntan más a menudo las preguntas siguientes:
-Cuánto tiempo tardará?
-Qué pasará?

Ahora querría resumir las vueltas y giros de un caso catastrófico en Luisiana. Recientemente hemos resuelto un caso de lesión corporal catastrófico de millones de dólares en que un trabajador perdió su brazo a causa de un accidente de construcción.

La demanda fue presentada hace aproximadamente 4 años. Litigábamos el caso por 3 años, contestábamos peticiones de fallo sumarial (en esencia una petición para terminar el caso) propuestas por el acusado, y tomábamos deposiciones (testimonio de testigos y expertos) por todos lados para confirmar que el acusado ha sido negligente.

Negociando un Acuerdo con una Mediación

Después de aproximadamente 2.5 años de litigación, los acusados atentaron una mediación. Una mediación es cuándo alguien que no está involucrado con un caso ayuda a los abogados de ambos lados para llegar a un acuerdo financiero. Durante esta mediación, con la participación de varias aseguradoras, los acusados ofrecieron la suma miserable de $300,000. A este punto, debe ser obvio al abogado experimentado que la única forma en que las aseguradoras pagarían un sumo adecuado es por establecer una fecha por un juicio. Esto no significa que un veredicto del jurado es necesario para resolver el caso. Lo que significa es que hay que la aseguradora se dé cuenta de que va a recibir justicia por los ciudadanos de Luisiana.

Llevando una Demanda por Lesión Catastrófica a Juicio

En este caso, después de 3 mediaciones y rechazos por parte de las aseguradoras de ofrecer una suma adecuada, conseguimos una fecha de juicio ante un jurado. Después de 10 días del juicio, la aseguradora presentó un importe de liquidación que el cliente consideraba apropriado. Mi cliente ha sufrido una lesión permanente e incapacitante, y después de la liquidación, él se hizo financieramente estable y no tendrá que trabajar por el resto de su vida.

La Importancia de Tener un Abogado Litigante de Lesión Corporal

Lo que es importante a notar con respecto a la historia de esta litigación es que la amenaza de un juicio con jurado en una parroquia de Luisiana puede ser la única forma de llegar a un acuerdo apropriado por una lesión catastrófica. En numerosas ocasiones, las aseguradoras creen que la persona lesionada o el abogado del demandante no tiene el valor suficiente para llegar el caso al juicio. La razón principal por esta creencia es que estos juicios son extremadamente caros. Un juicio con jurado puede costar $60,000 o más. Los casos de lesión corporal son generalmente manejados sobre la base de contingencia, lo que quiere decir que el abogado del demandante paga los costos iniciales del proceso y sólo recibe compensación si el caso está exitoso. Es mucho menos caro y arriesgado llegar a un acuerdo financiero que llevar el caso al jurado. Pero si una aseguradora no quiere ofrecer compensación adecuada por una lesión catastrófica, el abogado del demandante tiene que tener los recursos financieros, la capacidad y el valor para enjuiciar el caso.

Demandas por Lesiones Laborales y Compensación al Trabajador

Si sufre lesiones a causa de un accidente industrial o de construcción, casi siempre el accidente sólo será asegurado bajo la Compensación al Trabajador (Worker’s Comp). Sin embargo, si usted trabaja en un lugar de accidente dónde hay varias compañías, o si usted sufrió alguna lesión por alguien aparte de tu empleador, puede que tenga derecho a solicitar una demanda de lesión. La demanda estará contra la otra parte y no su empleador, y no será limitada a liquidaciones de compensación al trabajador. Este tipo de demanda se llama una “demanda de terceros”. En esta situación, es importante contratar a un abogado experimentado que sabrá cómo manejar acciones de terceros.

Cooperando con la Compañía de Compensación al Trabajador

Cuando un tercero parece que tener la responsabilidad por las lesiones del trabajador, la compañía de compensación al trabajador probablemente va a cooperar con la investigación. La razón por esto es que la compañía puede poner un gravamen sobre la demanda de tercera partido. Si la demanda está exitosa, la compañía puede recuperar el dinero que pagaron al trabajador lesionado en la liquidación. Así que es de sus intereses cooperar con el abogado de la víctima.

A menudo la compañía tiene evidencia importante como fotografías y prueba física bajo su control y supervisión directo. Esta evidencia puede ser vital para probar la negligencia del tercero.

Prevención de Expoliación de la Evidencia

Un abogado experimentado sabrá también cómo impedir al tercero asumir el control de la evidencia.Un abogado con experiencia en este campo entablará una demanda inmediatamente y obtendrá protección jurídica para conservar la evidencia. Incluso antes de la presentación de una demanda, un buen abogado va a notificar a todas las partes que cualquier caso de desplazamiento de la evidencia se considerará como “expoliación” y podrá verse sometidos a sanciones civiles, etc. Se puede hacer eso por carta certificada antes de la presentación de la demanda.

Recientemente, mi bufete representaba un trabajador lesionado a una obra de construcción. Parecía probable que la compañía de compensación al trabajador estaba dispuesto a cooperar con nosotros. Los llamamos inmediatamente y comenzamos la investigación. Fotografiamos la escena del accidente, obtuvimos una orden judicial del tribunal del distrito para obtener pruebas, y establecimos responsabilidad menos de 2 meses después del accidente. En este caso particular, podíamos obtener la evidencia y establecer la responsabilidad del tercero con la ayuda de la compañía de compensación al trabajador.

Aun si Ud. ha sido lesionado en su lugar de trabajo y parece probable que su empleador está en falta, vale la pena examinar la posibilidad que un tercero es de hecho culpable. Un abogado de compensación al trabajador puede o no reconocer acciones de tercero, así que es importante asegurar de que su abogado también tiene experiencia con casos de lesiones industriales de terceros. Además, es mejor empezar a trabajar con su abogado lo más temprano posible. Cuanto más largo sea el período entre el accidente y el principio de la investigación, mayor es la posibilidad que evidencia importante no será protegida y será perdida.

Accidentes de Construcción y la Importancia de Testimonio Experto: El Tiempo es Vital

Si Ud. ha sido seriamente lesionado en un accidente de construcción, es vital que contacte a un abogado de lesión corporal inmediatamente para que su abogado pueda contratar a un experto en reconstrucción de accidentes. El experto tendrá que visitar la escena del accidente lo antes posible para examinar la escena y tomar fotografías antes de que cambia algo.

El experto va a examinar la evidencia, identificar posibles testigos/as y tomar declaraciones de estos testigos para identificar la cause del accidente y la lesión. El no hacerlo puede causar pérdida de posibles pruebas, porque zonas de construcción cambian cada día. Ud. puede estar seguro de que la aseguradora del acusado tendrá un experto de reconstrucción de accidentes a la escena inmediatamente después del accidente, y también puede estar seguro de que la reconstrucción que el experto hace será favorable al acusado. Es importante llevar su experto a la sitia del accidente tan pronto como sea posible para reconstruir adecuadamente la escena del accidente y preservar evidencia que sea favorable para Ud.

Un ejemplo clásico de la importancia de hacer la reconstrucción de un accidente de manera oportuna implicaba uno de mis clientes de New Iberia, LA. Este hombre sufrió lesiones de su pierna y espalda cuando una carga de tubería cayó de una plataforma sobre él. Fue poco claro lo que causó que se cayeron, así que mi experto y yo inspeccionamos la escena del accidente. Mi experto, quién era también un ingeniero mecánico, notó que la plataforma vibraba excesivamente cuando la central estaba operando. La opinión de mi experto fue que la vibración causó la tubería a caer de la plataforma, y que fue por eso que mi cliente ha sido lesionado.

Debería considerarse que en un año después del accidente, el sitio ha sido reconstruido– sin notificación– y si no hubiéramos hecho la reconstrucción del accidente, nunca habríamos ganado la demanda. Por suerte, mi cliente recibió una liquidación de $900,000.
Es raro, pero hay casos en que un acusado sabe que el sitio del accidente es bajo investigación para litigación civil y destruye evidencia que es favorable al demandante. Cuando esto pasa, se llama “expoliación de la evidencia”. Si se puede demostrar que el acusado ha alterado o destruido evidencia, puede ser muy perjudicial para el acusado. En general, los acusados no van a alterar activamente la escena de un accidente, pero es su responsabilidad de llevar su experto allí tan pronto como sea posible.

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